Droomkasteel in Lazio

Italië neemt een prominente plaats in op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Tientallen plekken worden inmiddels beschermd, waaronder de historische centra van Rome, Venetië en Florence, maar ook een paar minder bekende juweeltjes, zoals de Koninklijke residenties in Turijn en de Eolische Eilanden bij Sicilië.

Civita di Bagnoregio moet de 56e Italiaanse parel op de Unescolijst zijn, een stad met twee gezichten: inwoners die massaal wegtrekken, toeristen die massaal langskomen. Aziaten vooral, sinds Civita di Bagnoregio model stond voor ‘het kasteel in de wolken’ in een Japanse tekenfilm. Zo’n tien jaar geleden telde de gemeente ‘slechts’ 40.000 bezoekers, maar in 2019 al meer dan een miljoen! Over 2021 zijn nog geen cijfers bekend, maar het zal, omwille van corona, een stuk minder zijn.

Wanneer we weer op vakantie mogen, is dit wellicht een reden om eens af te dalen naar de regio Lazio. Civita di Bagnoregio is namelijk gebouwd op een 443 meter hoge heuvel van klei en tufsteen. Het is alleen via een lange loopbrug bereikbaar. In de fundering onder het middeleeuwse stadje zijn grotten te bezoeken die 2500 jaar geleden door de Etrusken gebruikt werden. De Unesco besluit in 2022 of Civita di Bagnoregio daadwerkelijk cultureel erfgoed wordt.

Graf keizer Augustus geopend

Graf keizer Augustus geopend

Tientallen jaren was het een schandvlek in de binnenstad, het ruim 2.000 jaar oude Mausoleum van keizer Augustus, de eerste keizer van Rome. Maar met wat hulp van rijke Romeinen is het nu toch gerestaureerd en weer open voor publiek.

In het jaar 14 na Christus, overleed de eerste Romeinse keizer Augustus op 75-jarige leeftijd. In de jaren daarvoor had hij al een keizerlijk begraafstekje laten bouwen. Met een diameter van 87 meter was het toen en nu nog steeds, het grootste ronde mausoleum ter wereld.

Ook zijn opvolgers Claudius, Nero en Tiberius werden in het mausoleum begraven. In de eeuwen na de dood van de keizer verpauperde het massieve bouwwerk en werden kostbaarheden geplunderd.

Vanaf de Middeleeuwen kreeg het verschillende andere functies: eerst als fort, in de Renaissance als hangende tuin en in de achttiende eeuw als arena voor stierengevechten. Daarna was het nog korte tijd in gebruik als concertruimte.

Mussolini zag zichzelf als een tweede Augustus en begon met de restauratie om er later zelf in begraven te worden. Rond het mausoleum zag hij graag een plein komen met fascistische beelden en liet daarvoor een prachtige stadswijk afbreken. Maar van een renovatie kwam het niet. Na de Tweede Wereldoorlog raakte het mausoleum compleet in verval. Pas in 2008 was er genoeg geld om het project te voltooien en begon de restauratie. Totdat we weer mogen reizen is er al wel een mooie virtuele tour door het mausoleum

Nieuwe uniformen carabinieri

Uniformen van Italiaanse gezagsdragers zijn de mooiste ter wereld, punt. De Carabinieri hebben sinds kort een nieuwe set kleding die qua materiaal en pasvorm helemaal voldoet aan de huidige tijd.

De opvallendste vernieuwing, is de rode brede horizontale baan op de rug met de tekst Carabinieri. De gracieuze rode band op de broek is gelukkig gebleven. Tot slot nog een niet onbelangrijk detail. In de vernieuwde holster prijkt nog steeds een Beretta 92 FS, een halfautomatisch pistool van Italiaanse makelij. Opgepast dus!

Lees meer over de uniformen van de verschillende soorten Italiaanse politie en overheidsdienaren.

Toch een vloer in het Colosseum?

vloer in het colosseum

Al in 2014 werd het proefballonnetje opgelaten om de vloer terug te brengen in het Colosseum en sindsdien waait dat ballonnetje af en toe over. Maar nu is er echt een aanbesteding uitgeschreven voor een architect en een ontwerp.

Het idee is dat bezoekers zich echt kunnen verplaatsen in de gladiatoren, die midden in de kolkende massa stonden. Volgens de enthousiaste minister van cultuur zal een vloer het monument ook beter beschermen. Tot eind 19e eeuw lag er al een met zand bedekte houten vloer, bovenop de nu zo bekende gangen waar de dieren en de gladiatoren zaten. Die werd er juist vanaf gehaald om de gangen beter te kunnen tonen!

Een ander voordeel zou zijn dat het monument weer gebruikt kan worden voor optredens en concerten. Dat zou veel geld in het laatje kunnen brengen. Maar niet iedereen is even enthousiast over dat idee. Het zou ronduit banaal zijn om dit wereldwonder als concertlocatie te gebruiken. Ook vinden andere archeologische locaties het maar een prestigeproject, waardoor ze naar hun subsidiecenten kunnen fluiten. 1 februari sloot de inschrijving. De klus zou al in 2023 geklaard moeten zijn. Er zit 18,5 miljoen euro in de pot. Overigens heeft de ambitieuze minister Franceschini nog een idee. Hij wil het Colosseum overkappen met innovatieve panelen…

Italiaanse Kinderboekjes

Italiaanse Kinderboekjes lezen helpt enorm als je Italiaans wilt leren. Nu kan dat ook met de vertrouwde verhalen van Annie M. G. Schmidt. Jip en Janneke en Puk van de Petteflet (Pluk e il Grangrattacielo) zijn namelijk in het Italiaans vertaald.

Leuk om tijdens de donkere dagen te lezen, alleen of met de (klein)kinderen. Ook Nijntje is vertaald. Net als in veel andere landen heet die in Italië Miffy. De boekjes zijn online te koop.