Diederik van Vleuten reist Leonardo da Vinci achterna

Leonardo uit het stadje Vinci vlakbij Florence fascineert ons 500 jaar na zijn dood nog steeds.  Diederik van Vleuten reisde hem achterna voor een mooie serie op TV die vanaf 1  februari 2019 om 21.10 uur wordt uitgezonden. Da Vinci staat bekend als een van de grootste genieën aller tijden, bekend om zijn meesterlijke kunst en uitvindingen.

Geboorteplek Vinci

Diederik bezoekt in de eerste aflevering geboorteplek Vinci, waar de jonge Leonardo als bastaardzoon opgroeit en zichzelf leert observeren en tekenen. Dit vormt de basis voor zijn latere meesterwerken. Dankzij de opa van Leonardo, die notaris was als beroep, is precies bekend op welke dag Da Vinci geboren was, namelijk op 15 april 1452… de geboorte van een wereldgenie!

Dal van de Arno

Leonardo liet ons duizenden tekeningen na, waar moet Diederik beginnen om dichterbij Da Vinci te komen? Hij begint bij één van de eerste professionele tekeningen die er bewaard is gebleven: de tekening van het dal van de rivier De Arno, uit 1473. Het bijzondere aan de tekening is, is dat voor het eerst het landschap centraal staat. Da Vinci was misschien wel de eerste Europese kunstenaar die het landschap centraal stelt. Normaal stond het landschap op de achtergrond van bijvoorbeeld een heilige of bijbelfiguur. Diederik bezoekt de plekken waar Da Vinci misschien zelf heeft gelopen, waar hij zijn inspiratie vandaan hield en waar het begin van de denkwijze van het wereldgenie is geboren. 

Loro Ciuffenna

Over het stadje Loro Ciuffenna schreven onlangs op deze site. Dat ligt in het landschap Le Balze Valdarno. De vallei van de rivier de Arno die ook door Florence stroomt. Balze zijn rotsformaties met hoge kliffen die soms aan de Grand canyon doen denken. Leonardo da Vinci was er door gefascineerd en gebruikte ze vaak als achtergrond voor zijn schilderijen waaronder de wereldberoemde Mona Lisa. 

Vakantiehuis in Vinci

Het is natuurlijk hartstikke leuk om tijdens de vakantie de route van Diederik zelf een keer te doen. In het stadje Vinci zijn erg mooie vakantiehuizen en agriturismo’s. Wij zochten deze hele gezellige uit met mooi zwembad! Klik hier voor boeken en info.

Bekijk de trailer van Diederik van Vleuten reist Leonardo da Vinci achterna.

Valle d’Aosta: Italiaans op z’n Frans

Net over de grens met Zwitserland en Frankrijk ligt de kleinste Italiaanse regio, Valle d’Aosta, op zo’n 950 kilometer van Utrecht. De sneeuwzekerheid in Valle d’Aosta is groter dan gemiddeld in de Alpen, al is momenteel het hele Alpengebied bedekt met diepe sneeuw. De combinatie tussen de Franse en Italiaanse cultuur en de ligging tussen de grootste Alpenreuzen als de Mont Blanc en de Matterhorn/Cervinia, garandeert wel een geheel eigen karakter.

Italiaans op z’n Frans

In Valle d’Aosta merk je het meteen: het is een mengcultuur tussen Frans en Italiaans. De meeste mensen hebben Italiaans als eerste taal maar spreken ook Frans. Deze vriendelijke flair is terug te vinden in het eten, de wijn en in de boetiekjes en winkeltjes. Ook het prijsniveau is sympathiek te noemen.

Sneeuwzeker Valle d’Aosta

Skiën en snowboarden, natuurlijk zoveel je wilt. Maar wat is er nog meer? Om echt in contact te komen met de natuur zonder meteen over heel goede technische vaardigheden te hoeven beschikken, is bijvoorbeeld een sneeuwschoenwandeling ideaal. Let natuurlijk wel op de moeilijkheidsgraad in de verse sneeuw. Er zijn routes voor verschillende niveaus. Het beste is om met een ervaren gids mee te gaan zodat je onbekommerd kan genieten van de tocht.

Kinderactiviteiten volop in Valle d’Aosta

Sommige wintersporters vinden het helemaal geweldig om hardcore te gaan ijsklimmen of off-piste te gaan. Met kinderen is het een ander verhaal: dat moet vooral fun zijn zodat ze in een veilige omgeving kunnen kennismaken met de winterpret: Familieskiën, Snow Fun Parks, Mini-snowmobiles, hondensleeën, er valt zoveel te ontdekken voor de kids!

Fakkeloptocht I Light Pila

Op zaterdag 2 februari vindt zoals elk jaar de grootste fakkeloptocht van Valle d’Aosta plaats. Het skigebied Pila wordt op dat moment meer dan een skioord: de optocht staat in het teken van de steun voor de strijd tegen borstkanker. Te voet, op ski’s, snowboard of sneeuwschoenen, volwassenen en kinderen, iedereen is welkom om zich aan te sluiten en de helling af te rennen, te glijden of te skiën met een roze LED ‘fakkel’! Het is fun en vraagt op een positieve manier aandacht voor de Assocation Komen Italia die zich inzet voor dit goede doel.

Grolla lurken met vrienden

Een van de eeuwenoude tradities in deze regio is de Grolla. Deze coppa dell’amicizia, oftewel vriendschapsbeker die veel weg heeft van de Heilige Graal, de beker die werd gebruikt bij het Laatste Avondmaal, maar er zijn ook religieuzen die dat tegenspreken.

De Grolla is een soort houten kruik met meerdere tuitjes. Je stopt er een combinatie van koffie, grappa en wat suiker in, en vervolgens gaat de warme drank de kring rond terwijl iedereen een slok neemt uit zijn eigen tuitje. Het zou de vriendschap bevestigen, maar het maakt bovendien warm na een koude dag in de sneeuw. Je ziet ‘m ook steeds vaker in andere Italiaanse skigebieden. Je kan het aantal ‘tuitjes’ bij je bestelling aangeven.
Zoals gebruikelijk in Italië wil iedere regio dan ook zijn eigen stempel op de traditie zetten. Vier kopjes espresso en drie glazen grappa zijn in principe de basis, maar de plaatselijke barman voegt daar graag zijn eigen likeur, kruiden en hoeveelheid suiker aan toe.

Genepy is zo’n populair drankje in de vallei van Aosta of Cynar, geperst uit artisjokken. Om de traditie compleet te maken gaat ter tafel de vlam in de kruik als een lepeltje grappa wordt aangestoken. En als vervolgens de gastheer zijn vrienden heeft toegesproken, kunnen de tuitjes in de rondte. Overigens geldt in Valle d’Aosta een bekend spreekwoord bij deze traditionele rondgang: Chi beve solo si strozza (Hij die alleen drinkt, zal stikken), dus de Grolla gaat leeg tot de laatste druppel; op de vriendschap!

Het kruidendrankje Genepy
Het kruidendrankje Genepy

 

Loro Ciuffenna, Toscaanse parel in het landschap van Mona Lisa

Het bijna zesduizend zielen tellende dorpje Loro Ciuffenna in Toscane mag je met recht pittoresk noemen. Niet voor niets staat het op de lijst van mooiste dorpjes van Italië. Reden genoeg voor een tussenstop onderweg van Rome naar Florence om eens door de oude straatjes te dwalen want de Autogrills langs de autostrade hebben we ondertussen wel gezien.

Loro Ciuffenna ligt maar 10 minuten van de snelweg A1 die van Milaan tot Napels loopt en 52 kilometer van Florence. Even zetten we vraagtekens of we wel naar het juiste dorp rijden want de groezelige entree met bedrijventerreintjes is nou niet wat je bij een mooi dorp verwacht. Maar zoals in meer Italiaanse steden is er rond het centrum van alles bijgebouwd en met bestemmingsplannen, voor zover ze er al zijn, wordt dan op zijn ‘Italiaans’ omgegaan.

Eenmaal bij het centrum aangekomen moeten we nog even doorbijten maar dan komen we echt bij de hotspot. De brug over de rivier de Ciuffenna is dé plek voor het vakantiekiekje (zie foto boven) . Het fraaie dorp ontvouwt zich daar langs de kloof waardoor de rivier beneden stroomt. De gekleurde huizen zijn creatief gestapeld langs de steile helling en maken het plaatje compleet.

La Porta dell’orologio

Loro Ciuffenna is een dorp en daar is de sfeer ook naar. Haast lijkt er niet te zijn, de meestal oudere dorpsbewoners lopen hun rondje voor zover ze dat nog kunnen. Zo zal het 500 jaar geleden niet anders geweest zijn bedenken we. We lopen de stadspoort Porta dell’orologio onderdoor en komen uit bij de kerk van Santa Maria Assunta waar we een drieluik van Lorenzo di Bicci zien. Deze kerk werd al in 1275 genoemd. In het museum Venturino Venturi is ruimte voor werk van hedendaagse kunstenaars en voor sculpturen en tekeningen van naamgever van het museum, Venturino Venturi. Deze in Italië bekende kunstenaar werd in 1918 in Loro Ciuffenna geboren.

Molenaar Giuseppe Parigi
Molenaar Giuseppe Parigi en zijn zoon Fabrizio

De oudste watermolen van Toscane

Een van de pareltjes in het dorp is de oude watermolen, de oudste van Toscane en nog steeds in bedrijf. Meer dan 1000 jaar staat deze molen al koren, mais en kastanjes te malen. Molenaar Giuseppe Parigi en zijn zoon Fabrizio zetten vol passie de traditie voort. Het is de enige nog overgebleven molen, ooit waren er wel 14 vertelt Giuseppe ons. De Romeinen gebruikte deze manier van waterkracht al. Door de soms minder sterke stroom van de rivier en door de uitvinding van de stoommachine in de 19e eeuw, verdwenen ze bijna allemaal. De kracht van de waterstroom brengt een houten wiel met schoepen in beweging die op haar beurt weer de stenen laat draaien. Drie stenen malen ieder een eigen soort meel; mais, tarwe en kastanje. In de zomermaanden staat de deur vaak open bij vader en zoon en soms zijn er rondleidingen. De verschillende soorten bloem zijn in de molen ook te koop.

Het landschap van Mona Lisa

Mona Lisa met op de achtergrond de Balze

Het landschap van Mona Lisa Het dorp ligt midden in Le Balze Valdarno. De vallei van de rivier de Arno die ook door Florence stroomt. Balze zijn rotsformaties met hoge kliffen die soms aan de Grand canyon doen denken. Ze steken hoog boven het landschap uit en tussendoor zijn er ravijnen waar riviertjes zoals de Ciuffenna stromen. Ze zijn door erosie ontstaan en opgebouwd uit klei, zand en kalksteen. Leonardo da Vinci was er door gefascineerd en gebruikte ze vaak als achtergrond voor zijn schilderijen waaronder de wereldberoemde Mona Lisa.

Niet ver van dit stadje ligt ook een hele grote designer outlet dus zo combineer dit dagje uit met voor ieder wat wils!

Het stadje ligt dichtbij de snelweg

De bekendste factory outlet winkelcentra in Italië

Zuinige Hollanders? Ook in Italië zijn de factory outlets een succes. De Italianen gaan net zo graag op koopjesjacht als de enorme stroom Aziatische toeristen. Er zijn vele outlets nabij de grote steden en langs de vakantieroutes, dus goed met de auto of speciale bussen bereikbaar. We zetten de bekendste op een rij maar er zijn er tientallen, klein en groot door heel het land.

1. Milaan, Il Salvagente

Deze outlet opende al in 1978 en heeft als voordeel dat het dicht bij het centrum van Milaan ligt, vlakbij Linate Airport dus prima tijdens een citytrip te bezoeken.

2. Milaan – Parma –Bologna, FidenzaVillage

Vanuit Milaan en Bologna worden er regelmatig dagtrips georganiseerd naar Fidenza Village met zo’n 100 winkels. Het ligt halverwege bij Parma. De scherp geprijsde Missoni, Diesel en Calvin Klein artikelen kan je niet laten staan.

3. Milaan -Turijn-Genua, Serravalle

Serravalle is het grootste outletwinkelcentrum van Europa en was het eerste dat als gezellig Italiaans dorp werd gebouwd. Het telt 180 winkels waar jaarlijks 3 miljoenmensen komen! Bekende namen zijn Bulgari, Diesel, Dolce& Gabbana, Prada, Roberto Cavalli, Salvatore Ferragamo en nog veel meer. Het winkeldorp ligt ongeveer een half uur van Genua en een uur van Milaan en Turijn.

4. Comomeer, Armani Outlet

Bent je gek op Armani neem dan even de afslag naar het Comomeer onderweg vanuit of naar Italië.In het dorpje Vertemate Con Minoprio slijt dit merk de restanten. Korting zo’n 50% maar eerlijk is eerlijk, echt goedkoop wordt het nog steeds niet. Op zondag gesloten. 

5. Toscane, Barberino Designer Outlet –Barberino di Mugello

Nog zo’n gezellig outletdorp is Designer Outlet Barberino vlakbij Florence. Het is helemaal gebouwd in de Toscaanse stijl en daarom erg sfeervol. Cosmetica, schoenen en lekkernijen, het is een groot feest! Voor € 13,- gaat er een bus vanuit Florence.

6. Toscane, The Mall, Florence

In The Mall vlakbij Florence vindt je de echte grote merken. Prada, Versace, Diesel, Nike, Boss, Billionaire en Gucci zijn onlangs nog toegevoegd. Verder zien we hier Armani, Dolce & Gabbana, Fendi, Dior, Versace en ga zo maar door. Om het half uur gaat er een bus vanuit het centrum van Florence. Een kaartje kost € 10,- Met de auto kan ook, afslag Incisa, vanaf de A1 ben je er zo maar de files kunnen lang zijn!

7. Toscane, Valdichiana Outlet Village

In Toscane wordt nog steeds veel kleding geproduceerd en wat over is kan dan meteen naar het outlet. Een bekende in Foianodella Chiana (een half uur van Arezzo) is het Valdichiana Outlet Village. 140 winkels wachten op je met merken als Calvin Klein, Guess, Puma, Replay en Sissley.

8. Rome, Castel Romano DesignerOutlet

140 winkels met merken als Valentino, Roberto Cavalli, Furla en Patrizia Pepe proberen u te verleiden. De reis met de speciale bus (€ 13,-retour) duurt 40 minuten van station Termini. U kunt ook bij het hotel worden opgepikt met een VIP-bus, dat is duurder.

9. Rome, Valmontone Outlet

In deze outlet iets minder echte designer winkels maar wel veel populaire merken als Calvin Klein, Intimissimi, Clarks, Ethic, Sisley, and Baldinini. De Shuttle bus vanaf Termini kost € 10,- en duurt 50 minuten. 

Shoptip Milaan

De Quadrilatero della Moda geldt als the place to be voor de sterren. Binnen deze ‘gouden vierhoek’ worden klanten op handen gedragen en dat heeft alles te maken met het exclusieve aanbod. Voor wie heeft gespaard, zijn dit de bijbehorende straten: Via Monte Napoleone, Viadella Spiga, Via Manzoni, Via Borgospesso, ViaSanto Spirito, Via Gesù, Via Sant’Andrea en ViaBagutta. Vergeet je creditcard niet!

Kaartje van bekende outlets in Italië

Slapen als James Bond in Italië

Je hebt vast genoten van de Italiaanse scenes in de Bondfilm Spectre die in 2016 in de  bioscopen draaide. Tien jaar daarvoor beleefde de geheim agent ook al avonturen in Italië in de film Casino Royale. De Italiaanse villa die te zien is op het einde van de film blijkt te huur via Airbnb. In de scène komt Mr. White aan bij de Italiaanse villa waarna hij door James Bond in zijn been geschoten wordt. De Villa Gaeta Terrazzo ligt in San Siro aan het Comomeer. Via Airbnb is een luxe appartement te huur voor 4 personen voor rond de € 200,-

Bond Villa Italië