koetsjes weg uit straten Rome

De bekende ‘botticelli’, toeristenkoetsjes met een paard, mogen binnenkort niet meer over straat in Rome. Ze mogen nog wel door de parken van de Italiaanse hoofdstad lopen.

Deze maatregel komt voort uit jarenlange protesten van dierenactivisten die bezwaar maakten tegen het leed dat de paarden zouden leiden op de drukke en slechte openbare wegen. De koetsiers wordt aangeboden om het als taxichauffeur te proberen! Als ze dat allemaal doen is het helemaal afgelopen met de ‘botticelli’, er worden namelijk geen nieuwe vergunningen afgegeven door de gemeente.

Albanese cultuur leeft voort in Calabrië

Voor velen is Calabrië nog een onbekend deel van Italië. De regio komt wel in het nieuws maar dan negatief. Door de Ndrangheta, de maffia van Calabrië of door de hoge werkloosheid en slechte economie. Er valt echter ook veel positiefs te melden over het diepe zuiden van Italië.

Toen we ooit een rondrit maakten door de regio waren we gefascineerd door het verhaal van de Albanezen. De Arberesh zoals ze zich noemen, die zich 500 jaar terug vestigden in de regio en wiens taal en cultuur nog steeds voortleven.

Vroeger was de regio voor Noorderlingen praktisch onbereikbaar. Inmiddels vliegen de low-cost maatschappijen ook deze kant op. Bijvoorbeeld naar Lamezia Terme waar ze veel toeristen afleveren die vakantieparken in en rondom het mooie Tropea bezoeken.

De beroemde tekenaar Escher ging ons in de jaren 30 van de vorige eeuw al voor. Hij maakte lange wandeltochten en ook een houtsnede van het stadje Morano (nabij het in dit verhaal genoemde Civita) Wie de structuur van het stadje bekijkt ziet dat terug in het specifieke lijnenspel en het driedimensionale karakter van veel van zijn werk.

Naast het azuurblauwe zeewater en de historische stadjes is ook de geschiedenis van Calabrië bijzonder boeiend. Calabrië was namelijk een belangrijk centrum van de Griekse beschaving voor de opkomst van het Romeinse Rijk. Hier leefde bijvoorbeeld Pythagoras (van de stelling). Daarna kende de streek vele overheersers. Calabrië was vele jaren lang onderdeel van het Romeinse Rijk. Na het einde van het rijk was het onderdeel van het Byzantijnse Rijk en daarna kwamen Noormannen die het Koninkrijk Napels vormden. Dit koninkrijk zelf kende vele overheersers: De Habsburgse dynastieën van zowel Spanje als Oostenrijk; de Franse Bourbon dynastie en kort Napoleons Murat. Gedurende deze hele tijd bleef Calabrië een arme en uitgebuite regio. De Aspromonte, een bergachtige streek in centraal Calabrië, was het toneel van de beroemde slag van de Risorgimento (eenwording van Italië) waarin Garibaldi gewond raakte.

Het verhaal van de Albanezen in Calabrië

We overnachtten in het mooie plaatsje Civita, een Albanees bolwerk. In het dorp is direct duidelijk dat men zich met Albanië verbonden voelt. Dat begint al met het plaatsnaambord dat de Italiaanse en Albanese naam Çifti aangeeft (zie: eerste foto van dit artikel). De bewoners noemen het dorp ook wel de Adelaarshorst omdat het strategisch en hoog in de bergen verscholen ligt met een schitterend uitzicht over de omgeving. De naam is afgeleid van het Albanese woord ‘quift’, dat Adelaar betekent.

Verder zien we de Albanese vrijheidsstrijder Skanderberg op een grote muurschildering nabij het dorpsplein afgebeeld. Hij is de nationale held van de Albanezen die leefde in het begin van de 15e eeuw en die vooral bekendheid verwierf als bestrijder van het Ottomaanse indringers.

Aan de balkons hangt de Albanese vlag. Op straat horen we af en toe Italiaans maar ook een onverstaanbare taal die geen relatie met de romaanse talen lijkt te hebben. Dit is geen typisch Italiaans dorp, hier proeven we een eeuwenoude cultuur en zien we trotse inwoners die de eigen gebruiken al vele generaties lang hebben doorgegeven.

We wandelden door het dorp naar de toeristische attractie, de Raganellokloof. Onderdeel van wat men graag de Grand Canyon van Calabrië noemt. Onlangs kwam de kloof nog in het nieuws doordat er plots een storvloed aan water naar beneden kwam en toeristen, waaronder Nederlanders, moesten vluchten voor hun leven.

Als wij er zijn is er alleen de stilte. Een lange afdaling leidt ons naar een stukje pure natuur dat ontzag inboet. Tussen de honderden meters hoge wanden van de kloof stroomt een rivier waar we langzaam stroomopwaarts doorheen waden. Ondertussen nemen we frisse duik in het glasheldere bergwater dat gelukkig door de ondiepte en de zon lekker is opgewarmd.

Vanzelfsprekend is dit een paradijs voor sportieve bergsporters en wandelaars.
Het pad omhoog is pittig. Boven dineren we in restaurant Agora op het dorpsplein met Albanese en Calabrese specialiteiten. Bonensoep, geit en vleespiesjes.

Vanaf de 14 eeuw verlieten Albanezen massaal hun land uit angst voor de Turken, de Ottomaanse overheersers, maar ook door de armoede. Ze vestigden zich in Griekenland en Zuid-Italië, later ook in andere landen rondom de Middellandse Zee. In Calabrië worden de Albanezen de Arberesh genoemd, naar de naam van het Albanese volk van voor de Turkse overheersing.

Cultuur leeft voort

Civita is belangrijk want hier is ook het Museo Albanese van de Arberesh cultuur. In totaal bestaat de populatie uit zo’n 260.000 mensen verspreid over de zuidelijke regio’s Calabrië, Sicilië, Basilicata, Molise, Apulië en de Abruzzen.

Traditionele kledij

De cultuur leeft dus voort, uiteraard wel met Italiaanse invloeden. Zo wordt in februari net als overal in Italië het Carnaval gevierd maar dan wel met een Arberesh tintje. De Miss Arberesh verkiezing wordt in de plaats Spezzano Albaneze georganiseerd en de mensen hebben hun eigen kerken en er is een eigen songfestival.
Wereldwijde bekendheid kreeg recent de zangeres Gabriella (Lucia) Cilmi met haar hit Sweet about me.  De ouders van deze 21-jarige Australische die nu in Londen woont waren Arberesh uit Crotone, Calabrië.

De rode gebieden laten de Albanese gemeenschappen in Italië zien.

Calabrië heeft alles wat de echte Italië-liefhebber zoekt. Cultuur, natuur, goed eten maar ook  schitterende stranden. Het is bovendien  prima bereikbaar tegen scherpe vliegtarieven. Grote reisorganisaties bieden strandvakanties rond Tropea, bij een aantal Italiëspecialisten vindt u rondreizen door de regio.

Actieve vakantie in Noord-Italië, Lange en Roero

Met de MTB, wandelen of hardlopen door het  UNESCO Werelderfgoed van de Langhe-Roero streek in de regio Piemonte. Zo’n actieve vakantie in Italie is pas echt een buitenbelevenis!

     

Wandel langs de paden tussen de wijngaarden over de pittoreske landweggetjes. Bezoek de kleine dorpjes op de heuvels en wordt een met de natuur in de groene bossen door een van de sportieve paden te nemen.

Via allerlei outdoor activiteiten leer je de Langhe en Roero pas echt goed kennen. Er kan van alles; wandelen, fietsen (mountainbike en wielrennen), thematische excursies, paardrijtochten, nordic walking, golfen en ballonvaren.

De laatste jaren is er veel meer aanbod bijgekomen en zijn bijvoorbeeld fiets- en wandelroutes verbeterd.

De website van het toeristenbureau Alba Bra Langhe Roero geeft alle info over biedt de verschillende activiteiten: www.langheroero.it 

Trekking en fietsen, ook MTB!

Mensen die willen trekken kunnen een hart ophalen. Via speciale paden ontdek je de  zijn de natuur, de dorpen, het landschap, de wijngaarden en de truffelgebieden.

Fietsen kan op alle niveaus. Race langs de oude wijnranken en maak een ruime tussenstop voor een pure Italiaanse lunch van de beste streekproducten.

MTB Routes Piemonte

In de “Rocche del Roero” vind je 19 thematische routes. De paden zijn geschikt om te wandelen maar ook om met de mountainbike te verkennen. Bezoek onderweg de beroemde wijnhuizen! Je kan ook met een lokale gids op pad die alles weet van dit geweldige gebied.

www.ecomuseodellerocche.it

Fietsen en wandelen in de Barolo wijngebieden

Deze route voert langs de belangrijkste gebieden van het wijn- en gastronomische van de Langhe. Hier adem je de geest van de Bassa (=laag) Langa en zijn adembenemende landschappen, wijngaarden prachtige kastelen die al honderden jaren het panorama bepalen. Dit gebied kent een uniek microklimaat.

De BartoBar-route

De BartoBar-route loopt over de Langa-heuvels, van Barbaresco tot Barolo naar de Alta Langa. Dit is een 124 km lange route van zeven etappes rijk aan natuur, cultuur en culinaire verrassingen. www.bartobar.it

De hazelnoten voor de Nutella!

De Alta Langa ligt op de grens met Ligurië. De heuvels zijn te hoog voor wijngaarden, gemiddeld zijn 750 meter. Het hoogste dorp is Mombarcaro op 896 meter boven zeeniveau. Hier komen de hazelnoten voor de Nutella vandaan, Tonda Gentile di Langa zoals ze die noemen! Ook worden er heerlijke kazen gemaakt want het gras op de heuvels is mals en sappig. De route heet ‘De Grote Oversteek van de Langhe’ en telt zo’n  60 kilometer met tal van panoramapunten. Je kan deze route te voet, te paard en met de mountainbike doen. Op de website is een GPX-bestand te downloaden.

Ben je niet helemaal in topconditie dan zijn er overal e-bike’s en e-mtb’s te huur.

“Parco Culturale Alta Langa”

www.parcoculturalealtalanga.it

Accommodaties.

Camping Alba Village

Klik voor meer info.

Mooie groepsaccomodatie, Villa Bellavista 6 slaapkamers, 12 personen

Klik voor meer info.

Meer Werelderfgoed in Italië

Fietsen om het meer van Trasimeno.

MTB routes in Trentino Italië.

Wanneer is het druk op de Brennerpas?

Bekijk de kalender 2019

De Brennerpas, oftewel de Passo del Brennero, neem je het liefst met de vlam in de pijp, maar soms kachel je met een waakvlammetje verder. Dan is het handig om te weten wanneer het druk is en daarom deze kalender voor 2019!

De Brennerpas verbindt de Tiroler Alpen in Oostenrijk met Italië. Hoog is de pas niet echt met slechts 1375 meter. Het is wel weer een van de hoogste autosnelwegen van Europa.

Klik op de afbeelding om het schema te bekijken waarop je precies ziet wat de drukke dagen zijn voor deze zomer.

Bekijk meer tips voor een autovakantie naar Italië.

Zoeven met een elektrische Zoe over Sicilië

Eerste duurzame rondreis in Italië is een feit

Elektrisch rijden is de toekomst maar tijdens je vakantie met een geruisloze huurauto op pad was nog nergens in Europa mogelijk. De charismatische oprichter Tommaso Dragotto van het oer-Siciliaanse autoverhuurbedrijf Sicily by Car, durfde de gok wel aan en bestelde tientallen Renaults Zoe’s met een stekker. Of je daarmee niet plotseling op een verlaten landweggetje bij Corleone stilstaat wilden we wel een keer testen.

Tijdens een aantal dagen op het eiland reden we tussen de snelheidsgevoelige Italianen, keken we met spanning naar de autonomie en leerden we vooral dat je op tijd moet opladen bij de nog schaarse paaltjes van energiebedrijf Enel. ‘t Is toch even anders dan op iedere straathoek de vertrouwde euroloodvrije liters in de tank gooien.

Geen sleutel maar een plastic kaartje dat in het dashboard gaat, dat is tegenwoordig niet meer zo gek net als de startknop en de automatische versnellingsbak. Zoveel anders is deze Renault nou ook weer niet.  Aan de buitenkant kan het alleen geen Siciliaan ontgaan dat hier sprake is van een bijzondere weggebruiker. Sierlijke roze blaadjes van de voor het eiland karakteristieke amandelboom, prijken over de hele wagen. Dit moet wel groen en duurzaam zijn!

Als we auto ophalen legt een medewerker het nog even snel uit. Sleutelkaart in de gleuf, startknop indrukken, automaat in ‘drive’ en rijden maar.
Muisstil is het als we de auto starten. Na het bijna ouderwetse pookje in D te hebben gezet, rijden we met een geluid weg dat doet denken aan een ruimteschip dat ons direct teletransporteert naar een volgende tijdzone. De fabrikant moet het vast hebben ingebouwd om voetgangers te waarschuwen want die gaan in de nauwe straten van Palermo maar moeizaam aan de kant merken we later.

Overnachten in historische accommodaties

Spannend is het als je nog nooit elektrisch reed maar het went snel. Duurzaam rijden is alleen niet per definitie snel rijden maar slow travel is in het land van slow food eigenlijk wel zo ontspannen. We zijn op vakantie, onthaast u modern mens! Daar hebben de temperamentvolle Sicilianen alleen geen boodschap aan. Waar wij met onze ecostand zo lang mogelijk met een lading willen doen, rijden ze ons soms met een verongelijkte blik op hoge snelheid voorbij. 95 kilometer per uur op de snelweg vindt onze Renault hard zat als er stroom bespaard moet worden. Als we de ‘pedal’ echt ‘to-the-metal’ indrukken komt de elektromotor tot leven. Een boost die heel even doet denken aan de snelle Tesla’s waar we wel eens in te gast zijn. De Renault Zoe is opvallend ruim en comfortabel, een gat meer of minder in de weg is geen probleem voor de Fransman. Een prettig gegeven op de soms niet al te beste Italiaanse wegen.

Geen benzinekosten

We wennen dus snel en bedenken tegelijk dat deze huurwagen best nog wat euro’s in de vakantieportemonnee kan schelen. Het opladen is namelijk bij de prijs inbegrepen en benzine en diesel zijn hier bijna nog duurder dan in Nederland. Leuk is verder dat we met de auto ons niet hoeven te storen aan de borden ‘traffico limitato’ die bij veel Nederlanders zweet op de rug en een bon op de mat veroorzaken. Met de Zoe rij je gewoon zonder vrees de oude centra in.

Tanken doen we bij onze fraaie accommodaties waar Sicily by Car en Enel speciaal voor deze auto’s paaltjes plaatsten, reuze handig. In geval van nood kan je ook openbare laadpalen overal op het eiland gebruiken. Kaartje er op, stekker er in, laden, paal weer laten piepen en klaar is kees.  

Tijdens onze rit bleek dat je in de praktijk zo’n 250 kilometer kan rijden afhankelijk van aircogebruik en ecostand. Wil je een lange trip maken dan is even bijladen onderweg wel zo prettig voor de gemoedsrust.

Bekijk snel onze vlog voor nog meer duurzame inspiratie

Donna Sicilia, duurzame rondreis

Donna Sicilia is een vakantieformule waarmee je met een elektrische auto de schoonheden van het eiland verkent. Je overnacht in historische villa’s, herenhuizen, paleizen en kastelen die vaak nog familiebezit zijn en hier kan je de auto ook opladen. De families verwelkomen je bij hun thuis met oprechte Siciliaanse gastvrijheid, want men woont vaak ook zelf in de prachtige verblijven met een rijke geschiedenis waarover ze graag vertellen.

Donna Sicilia is bedacht door Tommaso Dragotto, directeur van het verhuurbedrijf Sicily by Car. Hij wil met Donna Sicilia het rijke erfgoed uit vervlogen tijden dat met veel moeite in stand wordt gehouden, voor volgende generaties bewaren. Samen met emissieloos rijden, gebruik van lokale en zelf gekweekte producten die men serveert in de restaurants, besparing van grondstoffen, gebruik van zonne-energie en bewust omgaan afval zijn dit de ingrediënten voor een duurzame Siciliaanse toekomst.

Low Carbon Travels is de exclusieve vertegenwoordiger van Donna Sicilia in Nederland.

Met je eigen elektrische auto kan je ook naar Italië. Lees meer over de route en praktische tips.

Lees ons artikel over een van de speciale plekken waar het met Donna Sicilia kan slapen, een echt paleis in Palermo!