Actieve vakantie in Noord-Italië, Lange en Roero

Met de MTB, wandelen of hardlopen door het  UNESCO Werelderfgoed van de Langhe-Roero streek in de regio Piemonte. Zo’n actieve vakantie in Italie is pas echt een buitenbelevenis!

     

Wandel langs de paden tussen de wijngaarden over de pittoreske landweggetjes. Bezoek de kleine dorpjes op de heuvels en wordt een met de natuur in de groene bossen door een van de sportieve paden te nemen.

Via allerlei outdoor activiteiten leer je de Langhe en Roero pas echt goed kennen. Er kan van alles; wandelen, fietsen (mountainbike en wielrennen), thematische excursies, paardrijtochten, nordic walking, golfen en ballonvaren.

De laatste jaren is er veel meer aanbod bijgekomen en zijn bijvoorbeeld fiets- en wandelroutes verbeterd.

De website van het toeristenbureau Alba Bra Langhe Roero geeft alle info over biedt de verschillende activiteiten: www.langheroero.it 

Trekking en fietsen, ook MTB!

Mensen die willen trekken kunnen een hart ophalen. Via speciale paden ontdek je de  zijn de natuur, de dorpen, het landschap, de wijngaarden en de truffelgebieden.

Fietsen kan op alle niveaus. Race langs de oude wijnranken en maak een ruime tussenstop voor een pure Italiaanse lunch van de beste streekproducten.

MTB Routes Piemonte

In de “Rocche del Roero” vind je 19 thematische routes. De paden zijn geschikt om te wandelen maar ook om met de mountainbike te verkennen. Bezoek onderweg de beroemde wijnhuizen! Je kan ook met een lokale gids op pad die alles weet van dit geweldige gebied.

www.ecomuseodellerocche.it

Fietsen en wandelen in de Barolo wijngebieden

Deze route voert langs de belangrijkste gebieden van het wijn- en gastronomische van de Langhe. Hier adem je de geest van de Bassa (=laag) Langa en zijn adembenemende landschappen, wijngaarden prachtige kastelen die al honderden jaren het panorama bepalen. Dit gebied kent een uniek microklimaat.

De BartoBar-route

De BartoBar-route loopt over de Langa-heuvels, van Barbaresco tot Barolo naar de Alta Langa. Dit is een 124 km lange route van zeven etappes rijk aan natuur, cultuur en culinaire verrassingen. www.bartobar.it

De hazelnoten voor de Nutella!

De Alta Langa ligt op de grens met Ligurië. De heuvels zijn te hoog voor wijngaarden, gemiddeld zijn 750 meter. Het hoogste dorp is Mombarcaro op 896 meter boven zeeniveau. Hier komen de hazelnoten voor de Nutella vandaan, Tonda Gentile di Langa zoals ze die noemen! Ook worden er heerlijke kazen gemaakt want het gras op de heuvels is mals en sappig. De route heet ‘De Grote Oversteek van de Langhe’ en telt zo’n  60 kilometer met tal van panoramapunten. Je kan deze route te voet, te paard en met de mountainbike doen. Op de website is een GPX-bestand te downloaden.

Ben je niet helemaal in topconditie dan zijn er overal e-bike’s en e-mtb’s te huur.

“Parco Culturale Alta Langa”

www.parcoculturalealtalanga.it

Accommodaties.

Camping Alba Village

Klik voor meer info.

Mooie groepsaccomodatie, Villa Bellavista 6 slaapkamers, 12 personen

Klik voor meer info.

Meer Werelderfgoed in Italië

Fietsen om het meer van Trasimeno.

MTB routes in Trentino Italië.

Zoeven met een elektrische Zoe over Sicilië

Eerste duurzame rondreis in Italië is een feit

Elektrisch rijden is de toekomst maar tijdens je vakantie met een geruisloze huurauto op pad was nog nergens in Europa mogelijk. De charismatische oprichter Tommaso Dragotto van het oer-Siciliaanse autoverhuurbedrijf Sicily by Car, durfde de gok wel aan en bestelde tientallen Renaults Zoe’s met een stekker. Of je daarmee niet plotseling op een verlaten landweggetje bij Corleone stilstaat wilden we wel een keer testen.

Tijdens een aantal dagen op het eiland reden we tussen de snelheidsgevoelige Italianen, keken we met spanning naar de autonomie en leerden we vooral dat je op tijd moet opladen bij de nog schaarse paaltjes van energiebedrijf Enel. ‘t Is toch even anders dan op iedere straathoek de vertrouwde euroloodvrije liters in de tank gooien.

Geen sleutel maar een plastic kaartje dat in het dashboard gaat, dat is tegenwoordig niet meer zo gek net als de startknop en de automatische versnellingsbak. Zoveel anders is deze Renault nou ook weer niet.  Aan de buitenkant kan het alleen geen Siciliaan ontgaan dat hier sprake is van een bijzondere weggebruiker. Sierlijke roze blaadjes van de voor het eiland karakteristieke amandelboom, prijken over de hele wagen. Dit moet wel groen en duurzaam zijn!

Als we auto ophalen legt een medewerker het nog even snel uit. Sleutelkaart in de gleuf, startknop indrukken, automaat in ‘drive’ en rijden maar.
Muisstil is het als we de auto starten. Na het bijna ouderwetse pookje in D te hebben gezet, rijden we met een geluid weg dat doet denken aan een ruimteschip dat ons direct teletransporteert naar een volgende tijdzone. De fabrikant moet het vast hebben ingebouwd om voetgangers te waarschuwen want die gaan in de nauwe straten van Palermo maar moeizaam aan de kant merken we later.

Overnachten in historische accommodaties

Spannend is het als je nog nooit elektrisch reed maar het went snel. Duurzaam rijden is alleen niet per definitie snel rijden maar slow travel is in het land van slow food eigenlijk wel zo ontspannen. We zijn op vakantie, onthaast u modern mens! Daar hebben de temperamentvolle Sicilianen alleen geen boodschap aan. Waar wij met onze ecostand zo lang mogelijk met een lading willen doen, rijden ze ons soms met een verongelijkte blik op hoge snelheid voorbij. 95 kilometer per uur op de snelweg vindt onze Renault hard zat als er stroom bespaard moet worden. Als we de ‘pedal’ echt ‘to-the-metal’ indrukken komt de elektromotor tot leven. Een boost die heel even doet denken aan de snelle Tesla’s waar we wel eens in te gast zijn. De Renault Zoe is opvallend ruim en comfortabel, een gat meer of minder in de weg is geen probleem voor de Fransman. Een prettig gegeven op de soms niet al te beste Italiaanse wegen.

Geen benzinekosten

We wennen dus snel en bedenken tegelijk dat deze huurwagen best nog wat euro’s in de vakantieportemonnee kan schelen. Het opladen is namelijk bij de prijs inbegrepen en benzine en diesel zijn hier bijna nog duurder dan in Nederland. Leuk is verder dat we met de auto ons niet hoeven te storen aan de borden ‘traffico limitato’ die bij veel Nederlanders zweet op de rug en een bon op de mat veroorzaken. Met de Zoe rij je gewoon zonder vrees de oude centra in.

Tanken doen we bij onze fraaie accommodaties waar Sicily by Car en Enel speciaal voor deze auto’s paaltjes plaatsten, reuze handig. In geval van nood kan je ook openbare laadpalen overal op het eiland gebruiken. Kaartje er op, stekker er in, laden, paal weer laten piepen en klaar is kees.  

Tijdens onze rit bleek dat je in de praktijk zo’n 250 kilometer kan rijden afhankelijk van aircogebruik en ecostand. Wil je een lange trip maken dan is even bijladen onderweg wel zo prettig voor de gemoedsrust.

Bekijk snel onze vlog voor nog meer duurzame inspiratie

Donna Sicilia, duurzame rondreis

Donna Sicilia is een vakantieformule waarmee je met een elektrische auto de schoonheden van het eiland verkent. Je overnacht in historische villa’s, herenhuizen, paleizen en kastelen die vaak nog familiebezit zijn en hier kan je de auto ook opladen. De families verwelkomen je bij hun thuis met oprechte Siciliaanse gastvrijheid, want men woont vaak ook zelf in de prachtige verblijven met een rijke geschiedenis waarover ze graag vertellen.

Donna Sicilia is bedacht door Tommaso Dragotto, directeur van het verhuurbedrijf Sicily by Car. Hij wil met Donna Sicilia het rijke erfgoed uit vervlogen tijden dat met veel moeite in stand wordt gehouden, voor volgende generaties bewaren. Samen met emissieloos rijden, gebruik van lokale en zelf gekweekte producten die men serveert in de restaurants, besparing van grondstoffen, gebruik van zonne-energie en bewust omgaan afval zijn dit de ingrediënten voor een duurzame Siciliaanse toekomst.

Low Carbon Travels is de exclusieve vertegenwoordiger van Donna Sicilia in Nederland.

Met je eigen elektrische auto kan je ook naar Italië. Lees meer over de route en praktische tips.

Lees ons artikel over een van de speciale plekken waar het met Donna Sicilia kan slapen, een echt paleis in Palermo!

Op audiëntie in graaf Frederiks Paleis in Palermo

Ooit was Sicilië een rijk eiland, eeuwenlang de graanschuur van Italië. Maar na oorlogen met de Fransen, Engelsen en Spanjaarden werd het leeg geroofd en de gevolgen daarvan zijn nog steeds actueel. Uit de welvarende tijd is nog veel moois bewaard alhoewel niet altijd meer in de beste staat. Eigenaren proberen het erfgoed met man en macht in ere te houden, zoals dat van Palazzo Conte Federico, het paleis van graaf Frederik in het hartje van de hoofdstad Palermo

Wie vaker in Italië komt weet inmiddels dat er achter ogenschijnlijk eenvoudige gevels in doorsnee straten, de mooiste schatten schuilgaan. Als we het paleis van graaf (conte in het Italiaans) Federico in Palermo zoeken, belanden we in een bedenkelijke volksbuurt, waar een paard in open stalling uitrust van z’n werk voor de toeristenkoetsjes van de stad. De witte schimmel tegenover het paleis kauwt nog een baaltje hooi en kijkt verwonderd naar de mensen op straat, die uitgebreid onder auto’s en brommers liggen te sleutelen. De klanken van volksmuziek vullen de straat met Sicilaanse passie. Zo’n straat dus waar de was overal buiten hangt, waar het laatste likje verf in vervlogen tijden werd opgebracht en waar je je in het donker nogal unheimisch voelt, om maar eens een mooie Italiaanse term te gebruiken.

Boven de was is het paleis…

Wie verwacht hier een van de mooiste gebouwen van de stad…?

“Ja, dat paard”, moppert de gravin als ze ons begroet. “Dat mag daar helemaal niet staan!” Maar handhaving is niet de sterkste kant van de Siciliaanse autoriteit hadden we al eerder gemerkt. Unheimisch voelt de gravin zich in ieder geval niet. De geboren Oostenrijkse uit Salzburg, werd jaren geleden verliefd op de graaf en de stad. Duits geeft ze nog wel en, hoe kan het ook anders, muziekles. Alhoewel dat steeds lastiger wordt want de Italiaanse scholen hebben het vak al wegbezuinigd.

Gravin Alwine leidt ons rond

Ingang van het palazzo met rechts de contouren en het raam van de toren uit de 13e eeuw

Jaren geleden kwam dit historische gebouw in hun bezit. Graaf Alessandro Federico en zijn Oostenrijkse verovering Alwine, stichten er een gezin en gebruiken het nog steeds als woonhuis. Leuk zo’n titel en een paleis maar met de torenhoge kosten is het wel sappelen om rond te komen. Het zijn de kosten van de moderne tijd, opgelegd door een overheid die steeds meer regels en belastingen verzint. “Weet u wat voor rekening ik kreeg voor de afvalstoffen?! 45.000 euro want het wordt per vierkante meter berekent!”, vertelt de gravin verontwaardigd. “En ik heb nog nooit iemand de vuilnis zien ophalen in deze straat.”

De binnenplaats

De adellijke familie moest dus op zoek naar extra euro’s en daarom verhuurden ze een ronduit koninklijke slaapkamer als B&B. Daarna werden er in het naastgelegen pand appartementen gebouwd die direct verbonden zijn met het paleis en sinds kort geeft de familie ook rondleidingen door hun huis, alle beetjes helpen. Zoals het een goed Italiaans familiebedrijf betaamt, hebben de zonen van begin dertig besloten zich volledig voor het palazzo te gaan inzetten en dat is ontzettend leuk. Geen gids die beter kan vertellen over het unieke stulpje als gravin Alwine en haar kroost, die met knikkers speelden op de paleistrappen.

Deze kamer werd eerst als B&B verhuurt

Dat de tijd hier niet snel gaat blijkt als we de woonvertrekken zien waar audioapparatuur uit de periode van voor de cassettebandjes staat. Vergeelde familiefoto’s sieren de muur, op het kantoor van de gravin stapels paparassen, er bekruipt ons een voyeuristisch gevoel. De gravin gooit de deuren open om de Siciliaanse voorjaarszon met z’n warme licht het huis te laten verwarmen en een sprookjesachtige aanblik te geven. “We hebben geen verwarming hier dus een beetje zon zo vroeg in het voorjaar is altijd welkom. De nachten zijn nog best koud maar het wordt hier nooit kouder dan 14 graden”, horen we van de gravin in onberispelijk Italiaans, maar ze schakelt net zo makkelijk naar Engels en Duits.

Entree

Bij de ingang die leidt naar de binnenplaats is de klassieke racewagen van de graaf niet te missen, daarover later meer. Klassiek en niet minder imposant is het fraaie houtsnijwerk van de barokke architect Venanzio Marvuglia. De grote rode marmeren trap leidt naar de adellijke vloer en vele zalen die ieder een tijdperk weerspiegelen. Klassiek meubilair, fascinerende houten en beschilderde plafonds uit de zeventiende eeuw, de achttiende-eeuwse fresco’s van Vito D’Anna en Gaspare Serenario en dan nog de wapencollecties van de heer des huizes. Dit moet je echt een keer zien.


De oude en originele keuken kan zelfs worden gebruikt voor feesten en partijen, hij functioneert nog net zo als in de tijd van Michiel Adriaenszoon de Ruyter. Wat velen niet weten is dat onze zeeheld bij Sicilië tegen de Fransen vocht en in de schaduw van de Etna in 1676 overleed.

Achterin bij het gordijn rechts is de entree naar de appartementen

Na een aantal majestueuze zalen te hebben gezien waar de prominente bewoners ongetwijfeld ooit zwierig hebben gewalst, komen we bij het hoogtepunt, de Torre di Scrigno. Dit oudste deel van het gebouw is een Arabisch-Normandische toren uit de 12e eeuw. De enige nog overgebleven toren in z’n soort in de stad, sterker, in de hele wereld horen we trots van mevrouw. Deze toren werd bovenop de stadsmuren ter verdediging geplaatst en diende tevens als een van de toegangspoorten tot de stad. De buitenkant van de toren bevindt zich nu in het huis. Twee prachtige ramen geven een doorkijkje naar een ruimte die doet denken aan ridders en krijgsheren. Een Normandisch raam met verticale raamstijlen en een Aragonees raam met het originele wapen van de stad Palermo, uit de tijd dat de Zwaben en Aragonezen de stad bestuurden.

Ademloos kijken we naar kakofonie aan stijlen die laat zien dat er is, en nog steeds wordt geleefd in dit paleis. Het voelt vast gek om iedere dag bezoekers door je huiskamer te laten lopen maar ook in Nederland kopen kasteelheren bij de kringloop om het broze bezit voor instorten te behoeden.

De oude stadspoort Torre di Scrigno met boven het oude wapen van Palermo is onderdeel van het paleis

De ridderzaal in het oudste deel van het huis

Auto’s

De klassieke wagen bij de entree deed al vermoeden dat dit geen historisch klooster was. Hier woont niet alleen een graaf, een heer, maar ook een Siciliaanse man met al het haantjesgedrag dat je daarbij verwacht. Middeleeuwse wapens, harnassen en klassieke uitrusting voor de schermsport, je waant je in een museum. Maar de inmiddels 80-jarige graaf Frederik is ook gek op racen en dat heeft hij niet van een vreemde. Zijn opa was bevriend met Vincenzo Florio, ondernemer en een van rijkste mensen van het land eind 19e eeuw. Samen waren ze oprichter van de legendarische autorace Targa Florio door Sicilië, een race die de Nederlander Gijs van Lennep in 1973 won en die nog steeds voortleeft in de Italiaanse autosport. Talrijke glimmende bekers zien we, overwinningsfoto’s ruiken naar brandend rubber en autobanden vormen sierlijk opgestapeld de finishing touch voor het decor. Een decor dat door zijn geschiedenis en wonderlijke verzamelingen van stijlen en attributen iedere minuut doet boeien.

Slapen in een paleis

Palazzo Conte Federico is een van de oudste en meest prestigieuze gebouwen in Palermo. Het ligt tussen de Piazza Conte Federico en de Via dei Biscottari, boven de muren van de Punische stad, op korte loopafstand van het Koninklijk Paleis, de Palatijnse kapel en de kathedraal. Overnachten is sinds kort mogelijk in een van de luxe appartementen direct naast het paleis. Een rondleiding is bij de prijs inbegrepen, via een deur in een van de zalen (zie foto boven) kom je zo bij je kamer.

In dit bed voel je je voor even de koning van Palermo!

 

Meer over het paleis via www.contefederico.com/newsite 
Een overnachting boeken kan ook via de bekende bookingssites.

Schrijfretraite in Toscane

door: Marleen Heldens

We zijn het deze week onze ‘bubble’ gaan noemen, het eeuwenoude familiehuis waar il Bene schrijfretraites en cursussen organiseert. Villa Masini-Luccetti in Capriglia is geworteld op een Toscaanse berg en kijkt uit op de kust. Afgeschermd van de hectiek van ons eigen leven zijn we hier om te schrijven. Negen vreemden met een gedeelde passie.

Authentiek middelpunt is gastvrouw Elena Benvenuti. De in Nederland opgegroeide Italiaanse startte een B&B in het zomerhuis van haar familie. Tijdens retraites en cursussen legt zij haar gasten op onovertroffen Italiaanse wijze in de watten. Het uitzicht beneemt ons de adem, het eten brengt ons in vervoering en we voelen ons direct thuis. Waar Elena de rust en het ritme van de dag creëert, is het schrijfdocent Anne-Wil Petterson die onze creativiteit scherpt. In de koele kapel van de villa voert zij ons, om de beurt, naar nieuwe inzichten. We goochelen met perspectief of verdiepen onze personages. Anne-Wil stelt de logica van het plot ter discussie of heeft vraagtekens bij de geloofwaardigheid van een scène.

Alleen met je gedachten in de olijfboomgaard

De Toscaanse zon schijnt en wij denken, werken, schrijven. Met pen en papier in de hangmat. Onder de kastanjebomen in de koelte. Alleen met je gedachten in de olijfboomgaard. Het enige wat de stilte op de berg doorbreekt, is het geluid van de krekels en het rammelen van toetsenborden. En niet te vergeten de bel die de lunch aankondigt. In de keuken staan de typisch Italiaanse gerechten voor ons klaar. Alles vers gemaakt in eigen huis en met groenten van het seizoen. We leggen onze pennen neer, klappen onze laptops dicht en verzamelen naast het huis. Onbedoeld zijn de vreemden een groep geworden. We proeven, we lachen, we genieten!

Schrijven, het doel van onze reis

Elena stelt ons nooit teleur en Anne-Wil herinnert ons aan het doel van deze reis. We zetten onze lege borden binnen en het denken, werken, schrijven gaat verder. Dat spel tussen handen en hoofd eist alle aandacht op. Hoe plezierig als de woorden vanzelfsprekend hun plaats kennen; hoe frustrerend als ze zich dwaas en eigenwijs verzetten. Verdiept in onze eigen verbeelding zijn we ons nauwelijks bewust van het zakken van de zon. Hij raakt al bijna de horizon als we tegen achten geroepen worden voor het eten. In de verte schitteren de lichtjes van Viareggio, Pietrasanta, Forte dei Marmi en de schepen op zee.

Aan tafel wordt er nauwelijks gepraat over onze levens thuis. We zijn immers hier, we zijn nu. De bubble koestert ons en wij koesteren de bubble. Alweer eten we met smaak terwijl Elena vertelt over haar jeugd in dit huis. Geïllustreerd door de recepten van haar moeder en de oude villa leert ze ons over haar Italië.

Zoals altijd komt ook deze week ten einde. Nederland roept me. De personages in mijn verhaal draaien verontwaardigd hun hoofden weg als ik ze vertel dat ik nu toch echt mijn koffer moet gaan pakken. Ik moet naar huis, maar ik beloof dat ik terug kom.

www.ilbene.nl Schrijfretraites, cursussen, B&B

Mooiste Airbnb overnachting in een Trullo in Italië!

Airbnb is ook in Italië niet meer weg te denken. Het bedrijf vierde deze maand z’n tienjarig bestaan en maakte een lijstje met de meeste gewenste plekken om te overnachten. Wat bleek; een schattige ‘Trullo’ in de Zuid- Italiaanse regio Puglia staat bovenaan de top 10!

Uit de wishlistings door airbnb-gebruikers wereldwijd blijkt dat Trullo Edera,  164.444 keer met een hartje werd bestempelt. Op de tweede plek van de reisverlanglijst staat een woning op een klif in Griekenland en derde werd een romantische hut in Armenië.

De Airbnb in Puglia Italië

De mooiste accommodatie van Airbnb in Italie

Het sprookjeshuis is Ostuni waar je via de luchthavens van Bari en Brindisi low-cost heen vliegt. De huisjes met kegelvormig dak zijn uniek in Europa en staan op de UNESCO Werelderfgoedlijst. 

Bezienswaardigheden

Bezienswaardigheden in Puglia zijn naast de talloze Trulli (meervoud van Trullo) o.a. in het stadje  Alberobello, de grotten van Castellana,  de barokke steden Lecce en Martina Franca, de opgravingen van Egnazia, de dierentuinafari van Fasano, het mythische Castel del Monte m, Grottaglie dat bekende is om de keramiek em verder de steden Taranto, Brindisi.

Maar het allermooiste in Puglia is misschien nog wel de kristalheldere zee!

Via Eliza was Here kan je ook in een Trullo slapen, compleet met vlucht en huurauto. Zie deze link. 

Overnachten in een Trullo in Italie, een sprookjehuisje!

Overnachten in een Trullo in Italie, sprookjehuis

Wijnreisbestemming Italië

In Puglia maken ze veel wijn en ook hele goede wijn. Het Amerikaanse tijdschrift Wine Enthusiast plaatst de Zuid-Italiaanse zelfs in de top 10 van beste wijnreisbestemmingen . Het is de enige Italiaanse regio in de lijst.

De regio heeft uitstekende faciliteiten en mogelijkheden voor toeristen, voortreffelijke eten en wijn.

Luxe overnachten in Apulië

Je kan dus in een schattige trullo slapen maar als geld geen probleem is moet je een van de luxe Masseria’s overwegen. Landhuizen uit de 16e en 17e eeuw zijn fraai tot luxe hotels. Een van de mooiste is Masseria Torre Coccaro, met een kookschool en een romantische, wilde botanische tuin.

De bruiloft van Justin Timberlake en Jessica Biel vond plaats in zee met uitzicht op het Borgo Egnazia resort waar de tortelduifjes ook sliepen (zie afbeelding0.

Net zo luxe maar iets formeler is Masseria Torre Maizza. Als u op zoek bent naar huiselijke, rustieke charme dan is het prachtige Borgo San Marco een prima keuze.

De locatie van Justin Timberlake en Jessica Biel van hun huwelijk
De huwelijksnacht van Justin Timberlake en Jessica Biel vond hier plaats!