Beste Italiaan van Nederland bekend!

Voor de negende keer op rij werd onlangs in het Hilton Amsterdam het beste Italiaans restaurant van Nederland gekozen. De juryprijs ging naar Gio’s Cucina Casalinga uit Maastricht en de publieksprijs met een overtuigende meerderheid van stemmen naar Lab26 Aperitivo Club in Hengelo.

De belangrijkste criteria om überhaupt deel te nemen aan deze verkiezing is dat het een restaurant moet zijn waar de chef in ieder geval uit Italië komt en waar de Italiaanse keukentradities gerespecteerd worden. Er zijn immers genoeg ‘ondernemers’ die snel geld willen verdienen op de goede naam van de Italiaanse keuken met inferieure gerechten. Het is de ware Italiaan een doorn in het oog.

Gio’s Cucina Casalinga

Bij Gio’s Cucina Casalinga is dat in ieder geval zo. In Maastricht kan je sowieso goed Italiaans eten want in 2012 won restaurant Mediterraneo al eens de prijs. Gio’s Cucina Casalinga is met recht van de klassieke kant want je vindt het als enige restaurant niet op internet maar wel op het idyllische Vrijthof. Reserveren is wat lastig want van een e-mailadres heeft Gio ook nog nooit gehoord en meestal is hij veel te druk om de telefoon op te nemen. Een exclusief adres dus! Mocht je er toch doorheen komen dan is een tafel vroeg op de avond vragen de tip die we horen van insiders.

In een stijlvolle en intieme huiskamersfeer schotelt Gio en z’n strak geklede witte brigade je culinair topniveau voor. Het restaurant heeft geen kaart maar twee dagverse menu’s waaruit je kan kiezen. Gio is er druk mee maar ondanks dat hij de 70 al passeerde is hij nog steeds diegene waar het om draait in de zaak. Hij is geboren in de regio De Marken in Italië maar woont al 50 jaar in Maastricht. In 1982 begon hij dit restaurant.

Om te reserveren kan je dus bellen met 043 325 6275. Als er geen plek is belt Gio je terug als er een tafel vrij is die avond. Het adres is Vrijthof 29A.

Op de foto Italiaanse ambassadeur Andrea Perugini en juryprijswinnaar Giovanni Silvestrini (rechts) Foto: Italië Magazine/ Friso Boven.

Lab26 Aperitivo Club in Hengelo

Toen Lab26 Aperitivo Club in Hengelo uit de hoge hoed van het publiek kwam dat massaal bleek te hebben gestemd, dachten we even aan de publieksprijswinnaar Sapori e Ricordi van een paar jaar geleden, uit het nabij gelegen Enschede (lees de recensie). De dames van dit restaurant hadden hun klanten ook uitstekend weten te mobiliseren. Toen schreven we dat je in deze hoek van het land niet dichterbij Italië kan komen maar Lab26 Aperitivo Club heeft deze stelling gelukkig achterhaald.

Bijzonder is dat het restaurant van Fabio Panissidi aan de Drienerstraat in Hengelo pas een jaar bestaat. Daarvoor was de uit Napels afkomstige eigenaar druk met catering. De ruitersport deed hem in Hengelo belanden en nu laat hij voor zijn restaurant wekelijks de beste ingrediënten rechtstreeks invliegen vanuit z’n geboortestreek. Die topkwaliteit, meestal van kleine producenten is dan ook een van de geheimen van het succes. De gepensioneerde ouders van Fabio wonen nog in Italië en die onderhouden persoonlijk contact met de leveranciers.
Fabio heeft wel een website waar je gewoon kan reserveren. Al zal dat na deze prijs niet meer zo makkelijk zijn. Op naar Hengelo!

Website: wlab26.nl

Fabio Panissidi (midden) en zijn vriendin. Links Paul van Eijndhoven van Italië Magazine. (Foto: Italië Magazine/ Friso Boven)
Lab36 in Hengelo

De 10 genomineerden van 2019

Winnaars 2013-2018

Bij de winnaars kan je gegarandeerd authentiek Italiaanse eten. Dit zijn de toprestaurants van voorgaande jaren.

  • 2018: Cantina di David uit Utrecht en Risto Enoteca Pepenero uit Amsterdam
  • 2017: Trattoria Sapori e Ricordi uit Enschede (recensie) en  Eatmosfera uit Amsterdam
  • 2016: Da Braccini uit Den Haag en Jammo Já uit Beesd.
  • 2015:  Schatull uit Vaals en Il Campanile uit Markelo.
  • 2014: Segugio uit Amsterdam en Raimondi’s Villa Rozenrust uit Leidschendam.
  • 2013:  Vino e Cucina uit Den Haag en Da Pietro uit Elburg (Da Pietro is gesloten en weer gestart in Zwolle onder de naam D’Andrea’s en direct genomineerd voor 2019!)
  • 2012: Mediterraneo uit Maastricht
  • 2011: Incanto uit Amsterdam

Het beste Italiaanse restaurant van Nederland 2019

Waar kan je lekker Italiaans eten in Nederland? Er zijn dan wel meer dan 1.500 Italiaanse restaurants maar die zijn helaas niet allemaal even goed. Het blad Italië Magazine organiseert daarom al een aantal jaar een verkiezing voor de ‘echte Italiaan’. Een restaurant waar de chef in ieder geval uit Italië komt en waar de Italiaanse keukentradities gerespecteerd worden.

Italiaans eten is helemaal hip en dat hebben we gezien met ketens als Happy Italy, Vapiano en Fratelli. Deze koks geven alleen wel een eigen interpretatie aan de Italiaanse keuken, die niet altijd overeenkomt met de authentieke bereidingen en ingrediënten die juist verantwoordelijk waren voor het grote succes .

In november wordt er door het publiek én een deskundige jury daarom weer een échte Italiaanse topper uitgekozen. Dit zijn de genomineerden waarvan je dus zeker weet dat je er uitstekend kan eten!

D’Andrea’s, Zwolle

Gran Tour in Italia in Den Haag

Winnaars 2013-2018

Bij de winnaars kan je gegarandeerd authentiek Italiaanse eten. Dit zijn de toprestaurants van voorgaande jaren.

  • 2018: Cantina di David uit Utrecht en Risto Enoteca Pepenero uit Amsterdam
  • 2017: Trattoria Sapori e Ricordi uit Enschede (recensie) en  Eatmosfera uit Amsterdam
  • 2016: Da Braccini uit Den Haag en Jammo Já uit Beesd.
  • 2015:  Schatull uit Vaals en Il Campanile uit Markelo.
  • 2014: Segugio uit Amsterdam en Raimondi’s Villa Rozenrust uit Leidschendam.
  • 2013:  Vino e Cucina uit Den Haag en Da Pietro uit Elburg (Da Pietro is gesloten en weer gestart in Zwolle onder de naam D’Andrea’s en direct genomineerd voor 2019!)
  • 2012: Mediterraneo uit Maastricht
  • 2011: Incanto uit Amsterdam

Sapori e Ricordi; dichterbij Italië kun je niet komen in Twente… 

Deze week werd bekend dat restaurant Osteria Francescana in het Italiaanse Modena, van de bekende chef Massimo Bottura, net als in 2016 werd uitgeroepen tot het beste restaurant ter wereld. Reden voor ons om eens een tafel te reserveren bij Sapori e Ricordi in Enschede, dat vorig jaar door Italië Magazine als beste Italiaan van ons land werd bestempeld.

“Nee, we wisten niet dat er een prijs bestond en nee, we wisten ook niet dat we daarvoor genomineerd waren en die andere goede restaurants die ook meedongen naar de beste Italiaan van Nederland…; daar hadden we nog nooit van gehoord!”. Dominique Mazzarella is de Twentse nuchterheid zelve als we vragen hoe ze er achter kwamen dat er in september vorig jaar een grote eer te wachten stond. De geboren tukkerse met Italiaanse ouders is wars van opsmuk, op haar stoere tattoos na dan. Mamma (dubbele m, Italiaanse spelling) Rosa doet ook al niet gek. Zij staat in de keuken en tovert de cucina casalinga op tafel, de gewone dagelijkse kost in Italië. Maar zo gewoon is dat niet in hartje Enschede. Wij smullen van de authentieke Italiaanse smaken, klassiekers uit de lokale Zuid-Italiaanse keuken met dagverse ingrediënten. Een kaart hebben moeder en dochters dan ook niet. Twee, drie of vier gangen is de enige keuze, eten wat de pot schaft, net als thuis inderdaad.

De publieksprijs wonnen ze dus in 2017, beter dan de juryprijs wat de dames betreft. “Kennelijk heeft heel Enschede en omstreken op ons restaurant gestemd ”, vertelt Dominique ons. “Ik hoorde wel van mensen dat ze een paar extra mailadressen hadden aangemaakt om ons bovenaan te krijgen!”.  Adel verplicht misschien, maar moeder en haar twee dochters van 22 en 27 hebben niets veranderd, behalve het mooie rode bordje met de prijs op het raam. De aanloop is echter niet meer hetzelfde, zeker niet toen ook Volkskrant autoriteit Mac van Dinther, speciaal en geheel incognito langskwam voor een positieve recensie. Zelfs op de doordeweekse dinsdag waarop wij aanschuiven zit het aardig vol.

Vol verwachting zijn we dan ook als eerst een gezellige plank met Antipasti op tafel komt. Een fijne mix van Italiaanse kazen als Scamorza, pecorino met peer en Provolone maar ook vleeswaren als coppa, crudo en salami. Het vijgenbrood zorgt voor een prettig licht zoetje, de bruschetta (geroosterd brood met tomaat en basilicum) voor het frisje. Mooie balans.

Spaghetti alla carbonara

Daarna dwalen onze gedachten helemaal af naar een zwoele zomeravond met uitzicht op de Adriatische zee. Dominique  zet Spaghetti alla carbonara voor ons neer, een gerecht dat helaas zo vaak verkeerd wordt bereid. Mamma Rosa weet natuurlijk weer van haar mamma dat er nooit en te nimmer room wordt toegevoegd, een doodzonde! Spaghetti alla carbonara wordt met ei gemaakt en krijgt daardoor z’n romige smaak. De gemiddelde Neder-Italiaanse kok kiest daarbij misschien voor Hollandse spekjes maar dit gerecht is pas echt authentiek met Guanciale, spek van varkenswang. (Guancia betekent wang). Dat wordt niet gerookt maar ingewreven met zout en peper en daarna drie weken gedroogd aan de lucht. Naast Spaghetti alla carbonara is het het  basisingrediënt voor Bucatini all’Amatriciana, een bekend gerecht met dikke spaghetti uit het niet lang geleden door aardbevingen geteisterde dorp. Het is een meesterlijk maal waarmee Rosa onze smaakpapillen voorgoed voor zich wint.

Caponata, aardappeltjes, Pecorino

De heerlijke pasta met stoofvlees vult vervolgens de stevige trek samen met een schaaltje caponata (groentengerecht) en aardappeltjes. Soms zou je alleen al daarom willen dat je een Italiaanse landwerker was die tussen de middag wordt verwend met dit eenvoudige maar pure eten, simple life, slow food. Net zo langzaam glijdt een witte Pecorino uit de regio Le Marche en een rode Primitivo uit Puglia in onze keel, de Zuid-Italiaanse regio waar de wieg van Rosa stond. Geen pretenties, gewoon lekkere wijnen.

Ook met het dessert vallen we weer terug op het succes van de Italiaanse keuken; eenvoud met de allerbeste ingrediënten. We mogen raden wat het met witte crème gevulde bakje gegarneerd met groene stukjes is. Ons goede antwoord levert geen prijs op maar wel een onbetaalbare glimlach. Ricotta eten we met gekaramelliseerde kleine stukjes bleekselderij. Crema di ricotta e sedano caramellato, vraag er maar eens naar als je in Puglia op vakantie bent. Fijn van smaak maar niet te zoet want daar houden ze niet zo van vertelt de gastvrouw.

Zeuren?

Espresso en een kruidenbitter sluiten onze fijne avond af. Hebben we dan niets te zeuren? Natuurlijk, altijd. Maar wat ons betreft maakt de oprechte  gastvrijheid gecombineerd met het eerlijke kwaliteitseten tegen een fatsoenlijke prijs, iedere culinaire muggenzifterij overbodig. Het blijft gewoon een Italiaanse daghap in Enschede, maar wel de beste van Nederland…

www.saporiericordi.com

Mama Rosa (r) in de keuken en dochter Dominique (l) bedient

Volg je hart en je dromen komen uit